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白宫敦促社会保障削减

布什政府周一在一份新报告中表示,社会保障面临13.6万亿美元的亏损,拖延改革对年轻工人来说并不公平。

美国财政部发布的一份报告称,需要考虑减少福利和增加税收的一些组合,以永久性地解决资金短缺问题。 但白宫官员强调,布什总统仍然反对提高税收。

美国财政部长亨利保尔森表示,他希望新报告有助于在政治分歧问题上找到共同点,但一位关键的民主党人指责政府仍会试图通过实施大幅削减福利来解决社会保障问题。

“政府的新报告提醒人们,布什总统不仅要将社会保障私有化,而且要大幅削减美国工人的收益,”参议院多数党领袖哈里·里德说。 “任何人都不应该相信,拯救社会保障的唯一方法就是通过私有化或深度削减福利来摧毁它。”

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布什曾希望将社会保障改革作为其第二任期的国内首要任务。 他在2005年提出了一项社会保障计划,专注于为年轻工人创建私人账户,但这个提议从来没有在国会投票,民主党人反对,很少有共和党人接受这个想法。

财政部的报告将社会保障预计需要支付的福利与未来几年的工资税提高之间的差距成本计算在13.6万亿美元之间。

它说延迟必要的变革减少了可以分担这些变化负担的人数,对年轻工人不公平。 报告称,“不采取行动对后代不公平。这是一个重大的延迟成本。”

在另一项重要调查结果中,该报告称:“社会保障只能通过降低预定福利的现值和/或增加定期增税的现值来永久解决。”

该报继续说:“该计划的其他变化可能是可取的,但只有这些变化才能永久恢复偿付能力。”

虽然财政部报告的语言似乎表明政府会考虑提高税收以及减少福利作为解决资金短缺的方法,但白宫很快就拒绝这种可能性。

白宫发言人托尼弗拉托说:“总统并不主张增税或减税。”

弗拉托说:“每个人都明白,目前的社会保障结构中没有改革,增加税收和减少福利的选择是不可避免的。” “这就是为什么总统认为改革计划比以后更有意义。”

布什是社会保障改革问题的负责人保尔森表示,他已经就双方7800万婴儿潮一代即将退休的社会保障问题与国会议员进行了多次讨论。

“虽然个人账户和税收的差异主导了公众对这个问题的争论,但在我的谈话中,我发现还有许多其他事情让人同意,”保尔森在问题报告的一份声明中说道。

“通过关注协议领域,我希望这些问题简报将缩小分歧并促进对改革的进一步讨论,”保尔森说。

虽然民主党一直在努力保护目前的福利水平,但共和党人一直坚持不应该提高税收来弥补社会保障的不足。

财政部负责经济政策的助理部长菲尔斯威格尔告诉记者,该计划将在未来三个月发布六期社会保障问题简报。 但他表示目前“不清楚”这些文件是否会导致明年通过国会进行大修计划的新举措。

许多人认为这样的努力极不可能在2008年获得成功,这是总统选举年,三分之一的参议院和众议院议员也将面临连任。

不过,保尔森表示,即使他不能在现任政府执政期间短时间内达成协议,他也希望为下届政府和新国会解决问题奠定基础。