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Jeff Bezos的Blue Origin在平稳的试飞中发射了火箭

由亚马逊首席执行官Jeff Bezos拥有的Blue Origin周日在西德克萨斯州推出了一款New Shepard亚轨道太空舱,在该公司的第八次试飞中,将一套微重力实验和一名名为Mannequin Skywalker的虚拟宇航员推向太空边缘。

新谢泼德太空船位于美国东部时间下午1点06分(格林威治标准时间4点)公司位于德克萨斯州Van Horn的测试设施上,在可重复使用的助推器上安装,由一台氢燃料BE-3发动机提供动力,并顺利爬上,产生110,000磅的推力和尾随一股明亮的火焰。

设计用于携带多达六名“太空游客”到达62英里以上的海拔高度,这是广为人知的太空门槛,无人驾驶的新谢泼德太空舱按照计划在大约47英里的高度与其助推器分开,然后自行飙升至高度351,000英尺,或66.5英里。

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这比通常目标高度高出近20,000英尺,以“扩大信封”并收集额外的飞行数据。

当它开始长时间坠落回地球时,胶囊经历了四到五分钟的失重,然后再次进入致密的低层大气层,使航天器受到重度减速并且大约是法向力的四倍。

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New Shepard助推器安装在发射场的着陆垫上的火箭动力触地上。 蓝色起源

进行第二次飞行的助推器首先向发射场尾部下降,重新点燃BE-3发动机并部署四个着陆腿,然后在起飞后约8分钟降落到发射场附近的混凝土垫上。

新Shepard太空舱也进行了第二次飞行,完成了一个更悠闲的下降,慢慢地落在三个大型降落伞下,然后在发射后约11分钟在发射台附近进行火箭辅助着陆。

这是Blue Origin的第八次新Shepard飞行,这是连续第七次成功的助推器飞行。 这是该公司自12月12日以来的首次试飞。

Blue Origin正在开发可重复使用的New Shepard火箭和宇宙飞船,以便在短暂的亚轨道飞行中携带多达六名太空游客,研究人员和/或实验,并可能在今年晚些时候开始试飞。 没有宣布目标日期。

该航天器具有强大的,已经过测试的中止系统,可以快速将胶囊推离故障助推器和六个大窗户,每个窗户的高度约为4英尺,宽2.5英尺,Blue Origin表示将为客户提供享有壮观的全景。

对于星期天的飞行,New Shepard舱装载了各种实验,包括NASA提供的用于测量压力,声学,加速度和其他因素的仪器,以及将在该机构的猎户座深空太空舱上使用的组件。

其他研究集中在微重力基因表达,基本物理和技术测试,旨在证明Wi-Fi传送到航天器的可行性。 这是Mannequin Skywalker的第二次飞行,Mannequin Skywalker是一名虚拟宇航员,装备有仪表来测量飞行对实际机组成员的影响。

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无人驾驶的新谢泼德太空舱在发射后大约11分钟落在三个大型降落伞下。 蓝色起源

“他对被称为'假人'有点敏感,因为他将进行宇航员遥测和科学研究 - 这是一项非常重要的工作!” Blue Origin周五发推文。

除了亚轨道上的新谢泼德火箭和宇宙飞船外,Blue Origin还在开发一种强大的新型发动机BE-4,以帮助使用更大的新格伦火箭将卫星送入轨道。

Blue Origin在佛罗里达州肯尼迪航天中心附近建造了一座庞大的火箭工厂,生产新格伦助推器,并正在附近的卡纳维拉尔角空军基地开发发射台。 New Glenn将与美国联合发射联盟即将推出的Vulcan火箭和美国发射市场的SpaceX助推器竞争。

在亚轨道空间旅游领域,Blue Origin将与维珍银河创业公司Richard Bransom所拥有的维珍银河公司竞争,该公司正在开发一种火箭动力的太空飞机,以便将游客带到太空边缘的亚轨道飞行。

两家公司都没有宣布他们计划何时推出第一批私人公民。