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美国在2001年炭疽病死亡时向寡妇支付了250万美元

迈阿密 - 根据周二公布的文件,在小报照片编辑罗伯特史蒂文斯成为2001年炭疽袭击事件的第一个受害者十多年后,美国政府已同意向其寡妇和家人支付250万美元以解决他们的诉讼。

现年63岁的史蒂文斯于2001年10月5日去世,当时在美国媒体公司博卡拉顿总部开设了一封含有致命炭疽孢子的信件,该公司是National Enquirer,Sun和Globe小报的出版商。 最终,另外四人将死亡,另外17人将因类似的信件攻击而感到恶心,FBI指责这位自杀的政府科学家。

史蒂文斯的遗,莫琳·史蒂文斯于2003年起诉政府,声称其疏忽导致丈夫死于未能在马里兰州德特里克堡的美国陆军传染病医学研究所充分保护炭疽病。联邦调查局调查得出结论,德特里克堡是在纽约,华盛顿和佛罗里达的袭击中使用的孢子来源。

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西棕榈滩联邦法院提起的诉讼称,政府未能履行其“关心,最高程度的关怀”,以确保致命的微生物被严密锁定。

该案件在程序延迟和上诉中徘徊多年,直到联邦调查局于2008年宣布Fort Detrick科学家Bruce Ivins博士应对袭击事件负责。 虽然他的一些同事和外部专家对他对炭疽武器化的意图和能力表示怀疑,但联邦调查局在2010年正式关闭了其“Amerithrax”调查。

当调查人员关闭时,Ivins用过量的Tylenol和valium杀死了自己。他的律师一直认为Ivins是无辜的,但司法部检察官说他们有足够的证据证明他在审判中有罪。

史蒂文斯的律师理查德舒勒说,当联邦调查局宣布伊文斯是他们的男人时,他们在诉讼中被证明是一个关键指控:“我们一直认为这是一项内部工作,”他说。 舒勒和史蒂文斯周二都没有立即回复电话寻求评论。 司法部也拒绝发表评论。

处理史蒂文斯和解的政府律师在法庭文件中表示,这不是“承认美国的责任或过失”,并且交易的目的是“避免进一步诉讼的费用和风险”。

该和解避免了在美国高级地区法官Daniel TK Hurley之前进行的一项试验,此前他曾拒绝美国努力解决此案。

该交易允许最高25%的律师费,并要求销毁或退还大量敏感文件给美国官员。 除了莫琳·史蒂文斯之外,这个定居点将使她的三个成年子女受益。

多年来,联邦调查局的调查集中在另一位科学家史蒂文·哈菲尔(Steven Hatfill)身上,他于2001年被当时的司法部长约翰·阿什克罗夫特(John Ashcroft)认定为“有兴趣的人”。 Hatfill最终被清除并起诉政府侵犯隐私权,最终达成了580万美元的和解协议。

其他受害者提起的诉讼已被驳回,但至少有一人正在上诉。 华盛顿特区的一家邮政设施的雇员,两名工人死亡,起诉邮政局据称未能保护他们,但2004年的一名法官裁定该服务是免疫的。

与此同时,位于博卡拉顿的67,200平方英尺的AMI大楼经过数年的净化,最终于2007年重新开放.AMI早已将其总部迁至纽约,留下了约500万张照片的存档,尽管许多照片都经过数字扫描保存。

AMI邮件收发室工作人员Ernesto Blanco在袭击中感到恶心,但已经康复。