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研究丑闻的日本科学家发现死亡

T OKYO(美联社) - 警方周二表示,一名卷入干细胞研究丑闻的日本高级科学家显然已经自杀。

根据兵库县警方的说法,Yoshiki Sasai在周二在日本西部神户的政府附属科学研究所RIKEN被发现并监督和共同撰写了由于伪造内容而不得不撤回的干细胞研究论文。 现年52岁的Sasai是RIKEN发育生物学中心的副主任。

根据RIKEN的说法,一名保安发现他患有心脏骤停,脖子上系着绳子。 Sasai被送往医院,但两小时后被宣布死亡。

警方和RIKEN表示,Sasai离开了似乎是自杀的笔记,但拒绝透露他们的内容。

RIKEN发言人Satoru Kagaya在新闻发布会上说,Sasai与他共同发了三封信,每封信都发给研究论文的合着者Haruko Obokata,以及RIKEN的高级成员和其他研究人员。 另外两个给RIKEN官员的笔记是在Sasai的秘书办公桌上。

Sasai的健康状况在过去几个月恶化,他一直在接受治疗。 Kagaya说,Sasai在5月开始看起来很沮丧,而且这两个人最近几乎没有见过对方。

“他看上去很疲惫。即使在电话里,我也能说他累了,”Kagaya说,指的是他最后一次与Sasai谈话。

Sasai的团队撤回了英国科学杂志“自然过度”(Obokata)涉嫌渎职的研究论文,她对此提出异议。 在主要科学期刊上撤回论文非常罕见,丑闻是日本科学研究的一个主要尴尬。

Kagaya说,Obokata在听到Sasai死讯的消息时感到震惊。 由于她的精神状况,Obokata自丑闻以来一直进出医院,RIKEN安排了一队医务人员和同事给予支持,同时全天候监控她,他说。

在今年早些时候在Nature发表的两篇论文中,研究人员报告说,他们通过将普通小鼠细胞暴露在温和的酸性环境中,成功地将普通小鼠细胞转化为多功能干细胞。 科学家希望利用干细胞培养替代组织来治疗各种疾病。

RIKEN后来担任该研究的主要作者Obokata,负责伪造数据。 调查还集中在Sasai和另外两名员工身上,尽管这三人并未被指控为研究不端行为。

Sasai曾表示他对这些文件的问题“深感惭愧”。