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战俘福利申请人超过记录的战俘

P战俘以大多数退伍军人所没有的方式受苦,忍受着侮辱性的强迫游行,折磨或其他可能在很久之后困扰他们的创伤。 在部分报酬中,政府向他们提供特殊福利,从免费停车和减税到医疗优先。

麻烦的是,一些备受赞赏的这些好处的接受者显然不值得他们。

美国国防部说,1991年第一次海湾战争中只有21名幸存的战俘。 然而,根据弗吉尼亚州向美联社发布的数据,退伍军人事务部正在向286名服务成员支付伤残福利,据称他们在冲突期间被俘。

越南战俘出现了类似的差异。 根据国防部的数据,只有661名官方认可的囚犯从那场战争中返回 - 其中约有100人已经死亡。 但弗吉尼亚州告诉美联社,966名据称越南战俘正在领取残疾赔偿金。

被归类为战俘不会直接增加退伍军人的每月残疾检查。 没有“战俘付款”。

但是,一个折磨和贫困的故事可以影响兽医是否在残疾支付方面得到一些钱或者根本没有钱 - 而且VA的数字引发了关于这些故事被夸大或完全发明的频率的问题。

对于一位韩国退伍军人来说,在他的谎言被发现之前,一个虚构的故事有助于确保超过40万美元的福利。 一名海湾战争的兽医讲述了殴打和模拟处决的故事,尽管他从来都不是战俘。 四名女性越南兽医将残疾归咎于囚犯 - 即使在那场战争中没有女性战俘的记录。

问题的根源是两个政府部门之间脱节:国防部确定战俘状态并在线发布清单; VA奖励福利,但显然并不总是检查国防部名单以核实申请人的索赔。 结果:受益人数高于公认的战俘数。

“他们要么是电话,要么是某个地方存在重大的行政错误,”海军Cmdr退休。 保罗·加兰蒂(Paul Galanti)是一名负责战俘问题的VA咨询小组成员,他在被告知该机构的数据时表示。

弗吉尼亚州发言人特里杰米森表示“与国防部权威记录一起确认战俘地位”。 但该机构没有解释其战俘数量与国防部之间的差异,尽管一再要求发表评论。

Galanti于1966年在北越被击落并在臭名昭着的“河内希尔顿”监狱度过了将近7年,称这种差异“令人愤慨”并补充道:“有人应该被解雇。”

但是,随着服务人员从伊拉克和阿富汗返回,他知道一项可能陷入困境的调查将被视为反退伍军人。 因此调查属于像POW Network这样的私人监管组织,该组织表示它已经击败了大约2,000名POW伪装者。

这样的团体说,没有什么能比那些正在为同志拿钱的人更有利于老将 - 而且实际上也是在偷他们的荣誉。

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有谎言的动机。 对于至少有一名受抚养子女的已婚退伍老兵,100%的残疾评级每年可以获得超过35,000美元的免税退休金福利 - 更不用说让这位退伍军人有资格获得社会保障残疾支付,以及完整的医疗保险和重要性为自己和家人提供教育福利。

VA文件中的POW指定根据联邦法规将兽医列入特殊类别。

通常情况下,退伍军人在与退伍军人福利管理局(或该机构的索赔部门VBA)申请残疾时,对于创伤事件或压力源的“证据”并不被视为证据。 然而,法规补充说:“如果有证据证明这位退伍军人是战俘......只有退伍军人的证词才能确定所声称的在职压力源的发生。”

所以,如果一位退伍军人告诉VA精神科医生他是一名战俘,而这个故事是真的与否,构成了医生创伤后应激障碍诊断的基础,这意味着什么?

“我可能会接受文书工作,”堪萨斯州威奇托的理查德艾伦说,他在担任索赔专家25年后于1月退休。

“如果他们是一名确认的战俘,他们将获得自由,”艾伦说,他本人是越南时代的陆军退伍军人。 “就核压力源而言,我们不会问任何其他问题。”

对于VA住院病人和门诊护理和药物治疗,战俘免征自付费用。 并且战俘有权在佛罗里达州彭萨科拉的罗伯特·米切尔战争研究中心进行年度评估,旅行和支付的其他费用。 美国海军设施执行主任罗伯特·海恩博士说,这仅适用于国防名单上的人员。

“这基本上就是黄金标准,”海恩退休的海军上尉海恩说。

许多州提供战俘在公共设施免费停车,免征物业税和免除车辆登记费。 这意味着购买汽车可以节省数百美元,而使用POW标签则可以节省数百美元。

所需要的只是来自VA设施的一封信,可能会或可能没有验证退伍军人的故事。

POW网络表示,大多数的声音都只是吹嘘当地的基瓦尼斯午餐会或者在酒吧里为女性打扮,但许多人在借用他们借来的勇气时获得了巨大的利益。

田纳西州克拉克斯维尔的Edward Lee Daily在暴露之前15年内收集了超过412,000美元的残疾和医疗福利。

每天,大部分朝鲜战争作为机械师和职员,远离前线,利用一场摧毁圣路易斯国家人事记录中心文件的火灾。 他伪造的文书工作不仅表明他是一名战俘,而且他还受到了弹片的伤害,并向一名中尉提供战场升级。

每日在2002年认罪,并被判处21个月监禁并被勒令赔偿。 经过多年的每月社会保障检查,政府只收回了7,000美元。 (每日还在接受采访时向美联社提供了捏造的信息,以了解1999年一个无关的故事。)

弗吉尼亚州的杰米森表示,该机构的医疗部门退伍军人健康管理局使用国防部的记录确认了退伍军人的战俘状态。

但这并不能解释德克萨斯州埃尔帕索的Daily或John Karl Lee等人。

李的战俘故事发生在1991年海湾战争时期。陆军预备役人员在接受采访时声称,他和两名战友在战斗中肆虐,并且只是在追捕伊拉克人的情况下清空他们的M-16战斗机。

“我们被AK-47的屁股殴打,”他在2002年告诉埃尔帕索公司。“有时在腿部,头部,甚至腹股沟。”

事实是他和其他两人在战争结束后在科威特观光,他们的车辆误入伊拉克。 他的同志后来说,他们被伊拉克当局逮捕并在一家酒店被关押了三天,在那里他们吃饱了。

“我违背了我的意愿,”李在最近的一次采访中告诉美联社。

李告诉美联社,他收到了一张VA医疗卡,证明他是前囚犯。 (他的文件包括申请VBA以获得战俘地位。)有一段时间,他从美国劳工部获得全额残疾补助金,据说是因为受伤和创伤后应激障碍,他在三周内 - 而不是几天 - 被囚禁。

当局发现李某经营一家公司时,他们指控他欺诈并作出虚假陈述。 他被定罪并被勒令支付近23万美元的赔偿金和罚款。

李现在申请恢复一些VA福利。

假战俘的现象并不是什么新鲜事 - 至少在第二次世界大战期间,冲突已经从冲突中消失了。 而且它不仅限于男性。

当具有里程碑意义的越南国家退伍军人调整研究于1988年问世时,427名接受调查的女性退伍军人中有4名将他们的压力归结为他们作为战俘的时间。 这是不可能的,BG“Jug”Burkett,该书的合着者,“被盗的勇气:越南一代如何被其英雄及其历史所掠夺”。

“很明显没有,”伯克特说,他本人是越南的陆军军官。

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根据联邦法律,只有国防部长 - 通过各军事部门的负责人 - 被授权宣布某人为战俘 - “直到服务人员将某人称为战俘,那么他就不是一个人,”拉里格里尔。

格里尔是国防战争囚犯/失踪人员办公室的发言人,该办公室为大多数战争维护着一个官方认可的战俘数据库。 越南战争的另一个名单叫做人员失踪 - 东南亚,或PMSEA。

批评者说,VA可以使用可在线访问的列表来识别红旗案件,但事实并非如此。

直到上周,VA在其网站上声称它还有权授予战俘地位。 但是在美联社指出联邦法律之后,这种语言“根据你的观察结果”被发现,“发言人杰米森说。

代表大多数越南战争囚犯的Nam-POWs公司的历史学家和前总统迈克麦格拉思已经致函两位连续的弗雷德秘书,提议将国防名单与VBA的战俘受益人名单进行比较。

McGrath是一名退役的海军上尉,于1967年在北越被击落,直到1973年才被遣返,他说他被忽视或被告知VA的计算机根本无法隔离接受残疾钱的战俘的名字。

“在一个小时内,我可以把清单......还给他们(并说)这些人你应该看作可能的错误,或者在极端情况下,可能是欺诈,”McGrath说,他曾经暴露过一个虚假的人不仅有一张POW卡,而且还在丹佛的弗吉尼亚州担任创伤顾问。 “官僚主义是如此巨大,以至于没有人有时间或者有兴趣给予该死的。”

VBA引用了联邦隐私法,拒绝了AP的要求甚至确认特定受益人是否在其档案中被列为战俘。

由退伍军人和平民组成的战俘网络表示,它拥有VA文件的副本,赋予那些从未在军队服役过的人的战俘地位。 面对面时,一些人声称他们的名字不在防守名单上,因为他们是在一个秘密的,由中央情报局赞助的任务,仍然是分类,但不会洗。

虽然一个人的军事记录可能没有说明他或她在捕获时所做的事情,但它仍然会反映出被囚禁,McGrath说 - 无论是在集合卷中还是在美国家庭的电报中。 即使是在同一天被捕获和获释的人也被列入DPMO-PMSEA清单。

“如果一个人在任何类型的行动中从一个单位中失踪,那么就会发生一系列事情,从而启动今天仍然存在的文件,”他说。 “军队对人类负有责任。”

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伪造成战争囚犯的记录非常容易。

POW Network的联合创始人Mary Schantag已经在互联网上购买了大量剩余的军事分离表格,在那里她说可以提供创建自己的服务文件所需的一切。

“这些家伙太擅长了,”Schantag说道,她和她的丈夫Chuck组成了这个小组。 “弗吉尼亚州的人们还不够好。”

以退役陆军司令部军队为例。 少校Richard Barr Cayton。

多年来,德克萨斯人讲述了他和他的游侠队的另一名成员在1971年1月在越南的交火中被俘的故事。 凯顿讲述了恢复意识,发现他的手臂绑在肩膀上的一根树枝上,以及用脖子上的皮带作为宣传工具从村庄到村庄游行。

“他们对我们做了有辱人格的,不人道的事情,”他告诉德克萨斯州一家报纸说,最后,在被囚禁20天之后,他设法逃脱了。

这都是谎言。 来自国家档案馆的记录显示,凯顿在他引用的整个时期(1月1日至21日)都被计算在内,而且他所在单位的任何人都没有被俘。 事实上,Cayton获得了一枚银星奖章,用于于1971年1月10日发生的一项行动,该行动发生在他被指控的囚禁中。

伪造的官方表格副本被放置在圣路易斯仓库的档案中,这是所有其他机构转向以获得退伍军人服务文件的来源。 “'战争的囚徒,CO G,75TH INF(ABN RGR),越南,710101-710121,'”伪造的文件说。

经过POW Network成员的多年刺激,陆军刑事侦查司令部调查了凯顿案。 最后,凯顿被安排在联邦审前转移计划中,并被命令纠正他在圣路易斯的记录。

然而,当美联社最近提交了一份“信息自由法案”要求以获取Cayton的档案时,回来的文件似乎没有变化 - 仍然反映了20天的人工饲养。

凯顿没有回应美联社要求发表评论的电话,但在致Schantags的一封信中,他道歉“如果我的陈述和陈述误导或冒犯了我过去和现在的任何服务成员。”

弗吉尼亚州拒绝对此案发表评论。 但是为了回应陆军的调查,该机构认为,凯顿作为一名战斗老兵,“如果没有声称自己是战俘,就会得到同样数额的赔偿,因此美国政府没有任何损失。”

服务于Cayton的退伍军人有自己的看法。

他说,他是一个夸大其他攻击的“荣耀寻求者”,然后说 - Capt。 马克汉森,后悔推荐凯顿获得银星奖。

查克·福特在凯顿的部门说过,凯顿收到这种装饰的当天没有敌人联系,他说,“它激怒了我。而他正在为此掏钱?他正在偷走其他士兵?”

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国防部战俘/失踪办公室的Greer表示,这样的案例说明了在验证某人的战俘身份方面所涉及的艰苦研究。 它通常需要检查单位名册,点名,工资单记录和行动后报告,这些内容既没有人员也没有授权。

“我代表美国政府和纳税人,在我将POW标签放在他身上之前,我会做很多验证,”格里尔说。

弗吉尼亚州因残疾申请的大量积压而受到抨击,该机构称其部分原因在于其勤勉的事实核查。 退伍军人团体已起诉该机构,称漫长的等待和VA的问题已经导致一些值得自杀的兽医。 周五,奥巴马总统宣布了一个更有效的记录系统,以缓解受伤退伍军人的医疗保健延误。

在关注VA的挑战的同时,Nam-POWs的McGrath表示,每一个虚假的美元都是那些赢得它的人无法获得的。

“我不是一名治安警员,”麦格拉思说。 “但这是正确的做法。”

“偷来的勇气”作者伯克特说,编造这些故事的人所做的不仅仅是从老兵那里拿钱。

“这是从死里复活的,”他说。 “这是一种亵渎神灵的形式。”

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AP记者Alicia Caldwell在德克萨斯州埃尔帕索为本报告做出了贡献。